宾利的传奇故事创造百年历史!

  一个带翅膀的字母“B”,尤如一只苍鹰划破天际。它代表着宾利——一个在汽车史上最富传奇色彩的品牌,极速的梦想和永不妥协的精神,留给热爱宾利的人们说不完的故事!

  宾利的故事,源自于一个对赛车无限热爱的年轻人也是宾利的创始人--Walter Owen Bentley.

  W.O.1888年9月16日出生在伦敦,从小就对所有的机械着迷,具备设计师和工程师的天才特质。爱迪生说过“天才是1%的天赋加99%的汗水”,W.O.也是如此。16岁时,在英国北方铁路公司下属的敦开斯特机车工厂做学徒,三年半的学徒生活,用他自己的话来说,“肮脏而又劳累”(sweat and dirt)。在这里,学习掌握了扎实的机械工程技能。

  1907年,源于对速度的极度热爱,W.O.参加了伦敦到爱丁堡的400英里摩托车赛,途中克服了很多困难,第一次参赛就如愿获得金牌。至此赛车运动便成为W.O.终身的爱好。而且对速度永无止境的追求也成为他不断钻研,不断提升宾利汽车技术水平的源动力。

  W.O.从赛车场上获得灵感,萌生出制造一种注重性能且重量更轻的汽车的想法。他的这种想法在还处于汽车发展初级阶段的在20世纪初期无疑显得极为前卫与另类。

  1912年,宾利家族筹集资金引进法国的DFP跑车,并在伦敦的3 Hanover广场成立了Bentley & Bentley公司。一次大战期间,W.O.设计的铝合金活塞很快被飞机引擎广泛采用,这也使他积累了大量的制造经验并掌握了足够的工程技术。

  1919年初,新车设计完成。而这时,公司也筹集到了资金,成立了后来赫赫有名的宾利汽车有限公司(Bentley Motors Ltd.)。后来的十年也是宾利最辉煌的时期。

  在1924年宾利以3升车型首夺勒芒赛事冠军,之后还于1927、1928、1929及1930年以4.5L车型、Speed 6、8.0L车型连续席卷勒芒耐力赛的冠军,成为勒芒赛事史上的传奇。

  而到了1930年全球经济危机后,由于宾利在创立车厂之初志向就是造出世上最快、最好的顶级跑车,相对的产品售价也十足高昂,只有富商巨贾消费得起,所以公司的经营立刻出现问题。

  1931年宾利公司的负债已超过10万英镑(在当时已属相当大的数目),在无法继续营运的情况下只得任由昔日的竞争对手Rolls Royce(劳斯莱斯)以12.5万英镑买下,而后正式成为Rolls Royce旗下子品牌。

  W.O.加入劳斯莱斯后,把毕生精力都放在劳斯莱斯和宾利品牌的汽车上,直到1971年去世。

  20世纪30-80年代,在这期间,宾利面世的几款汽车基本就是换标的劳斯莱斯,赛车血统的宾利逐渐成为了劳斯莱斯风格的豪华轿车。在20世纪90年代,劳斯莱斯开始重视宾利品牌,因为他们发现宾利更有市场。当时宾利已经占到了劳斯莱斯销售份额的52%,于是20世纪90年代也是宾利在劳斯莱斯旗下时推出新车最多的一个10年。

  到了1998年,宾利被大众收购,即便到现在,我们仍很难全然客观的评述当时劳斯莱斯接手宾利品牌后的67年里,对于宾利来说到底是利多于弊还是弊多于利,因为在劳斯莱斯生产的这么多年中,基本上宾利过半的车型都是复刻了劳斯莱斯的产品,并没有过多自主创新。不过若不是劳斯莱斯,宾利将极有可能如同其它许多曾于20世纪初红极一时的跑车品牌一样,陨落于车坛洪流之中。

  进入大众之后,由于德国大众的介入,带着英伦血统的手工制造工厂完全被宾利品牌继承,所以在世所瞩目的2002年英国女王伊丽莎白登基50周年庆典上,英国皇室选定了宾利品牌,而不是传统的劳斯莱斯。并将宾利品牌确定为皇室惟一专用御驾品牌。

  宾利的故事即使不是那么一帆风顺,依旧因为对速度和性能的永无止境的追求,以及对机械制造超高水平的经验,创造了宾利百年历史,成为人生所追求的终级汽车品牌。

  一个带翅膀的字母“B”,尤如一只苍鹰划破天际。它代表着宾利——一个在汽车史上最富传奇色彩的品牌,极速的梦想和永不妥协的精神,留给热爱宾利的人们说不完的故事![详细]

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